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Embrace:可以预测癫痫病发作的智能手表

来源: 郑州康好癫痫医院 更新时间:2014-12-15

 网易数码12月3日消息,可穿戴设备经过近几年的发展已经进入一个相对稳定的成熟期,我们看到市面上已经出现了数百款各种各样的可穿戴设备。然而,目前可穿戴设备的功能貌似有些千篇一律,大多都是些专注行走步数、热量消耗、运动距离和心率等数据的产品。有分析也认为大部分可穿戴厂商和开发者太过重视健身用户的需求,而忽视了病患这一应关注的人群,这也让可穿戴设备未来的发展方向充满了未知。

Empatica是一家位于马萨诸塞州剑桥市、致力于人类体征数据监测研究的初创公司,该公司在近推出了一款名为Embrace的新型智能手表,该手表目前正在众筹平台Indiegogo上进行募资,预购价为189美元(约合人民币1162元)。根据CEO马特欧·赖(Matteo Lai)的介绍,他希望Empatica能够打造出一款棒的健身追踪设备,“目前可穿戴设备领域太过嘈杂,”马特欧说道,“但我们并不打算做出一款类似Fitbit腕带那样的设备。”与其它可穿戴设备不同,Embrace智能手表主要用来采集佩戴者的医疗质量数据,从而帮助其预测可能发生的意外情况,进而提前进行预防。

Embrace智能手表在佩戴手感上不输于Jawbone的Up手环,但是却拥有一颗“博士生的大脑”。与其它关注健身的可穿戴设备一样,Embrace同样能够显示时间,对佩戴者的活动和睡眠状况进行追踪,但其功能要更加专业和深入,通过一项名为“皮肤电活动(electrodermal activity,简称EDA)”的测量技术来对佩戴者的压力水平进行追踪。EDA技术能够实时测量人体皮肤的导电值,人们在感觉兴奋或紧张时,皮肤中的汗水含量会随着发生变化,而EDA传感器则能够监测到由于这些变化而引起的皮肤导电值的增减,从而判断出佩戴者的身体状态,并通过振动来为佩戴者发送预警提醒。

据了解,目前人类的情绪水平已经能够被量化,比如你在会议室里进行演讲时是否真的感到紧张?你在约会时是否真的感到兴奋等等,更为重要的是,情感水平还是一个能够用来预测癫痫病发作的有效指标,尤其是在与患者的物理活动数据进行配对整合之后。

Embrace智能手表实际上是一个长期研究项目终的成果,该项目要追溯到数十年前的麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)。上世纪90年代,MIT媒体实验室教授兼Empatica公司的首席科学家罗莎琳德·皮卡德(Rosalind Picard)就一直在研究如何对人类的情绪进行量化的传感器。2007年,时任麻省理工学院“情感计算团队(Affective Computing group)”负责人的皮卡德推出一款名为iCalm的可穿戴设备,这款腕带设备能够追踪佩戴者的EDA水平。皮卡德一直对情绪量化非常感兴趣,尤其是非语言自闭症患者的情绪。但是在那个时候,皮卡德并没有想到她所研发的传感器未来会用来预测癫痫病的发作。

随后皮卡德的一名学生在一个圣诞假期用这个传感器对自家身患非语言自闭症的弟弟的EDA水平进行了追踪,试图找到让其感觉压力的原因。当时这名学生在他弟弟的两只手上都佩戴了传感器,然后由皮卡德来远程监控相关的数据。有一天皮卡德偶然注意到患者右侧身体的EDA水平发生了异常变化,而左侧则处于正常状态。但皮卡德随后在记录中写道这可能是传感器出现的一次错误,而并非能够反映某种身体状况的预测数据。

后来皮卡德询问她的学生当时发生了什么事情,该学生表示在他弟弟的EDA水平出现异常之后就经历了一次长达20分钟的癫痫病发作,这也引起了皮卡德的注意。在经过更多的测试之后,皮卡德发现她的传感器所监测到的EDA水平与或者在癫痫病发作之前出现的脑波活动有着密切的联系,或者说癫痫在发作之前,患者皮肤的导电性会显著提高,这恰好能被皮卡德的传感器捕捉到。

这对于皮卡德和她的团队而言是个巨大的发现,如果能够通过监测皮肤导电水平来预测癫痫病的发作,那么为何不研发一款可穿戴设备来实时监测这些数据,进而为患者提供预警呢?于是皮卡德找到了Empatica公司的马特欧,双方开始联手研发Embrace智能手表。

Empatica所研发的传感器在科研领域有着广泛声誉。在研发Embrace智能手表之前,Empatica就已经专门针对医院和研究机构生产了数款用以测量生物体征数据的可穿戴设备。医用腕带式传感器虽然能够准确测量数据,但普遍外形较为笨重,看起来就是一副医疗设备的样子。马特欧和皮卡德希望能够联手打造一款拥有轻薄外观的医用可穿戴设备,“这也正是我们所擅长的,”负责Embrace工业设计的Pearl Studios公司的联合创始人木拉登•巴尔巴里克(Mladen Barbaric)说道。

像大部分医疗设备一样,Embrace目前所面临的大障碍就是“合规性”。“如果你不佩戴它的话,那么它就没有机会救你的命,”巴尔巴里克说道,“所以让人们佩戴这款设备的好办法就是让所有人都能佩戴它。”这也就意味着Embrace智能手表需要接受来自市场上的大量传感器设备的竞争。“将一款产品从概念变成现实是一个比较大的工程,”马特欧说道,“当你身处一家工程公司的时候,就会希望打造出一款完美的产品,但是有的时候完美的产品可能并不是人们想要的,你无法出于科学家的喜欢去说服人们佩戴一款笨重的手表设备。”

巴尔巴里克和他的团队曾负责智能硬件厂商Misfit旗下的Shine运动追踪器的整体设计工作,这款外观简约时尚的圆形设备自亮相之日就受到许多用户的追捧。Embrace智能手表同样拥有类似简约的外观,设备采用了意大利皮革表带和磁性表扣,表盘则使用了抛光金属,时间通过LED灯在圆形的手表界面显示,这个简单的圆圈不仅能够显示时间,而且可以显示佩戴者的压力水平。设备所采集到的大部分信息通过相配套的应用进行同步(支持低功耗蓝牙传输)。除了能够持续追踪佩戴者的日常活动和EDA水平之外,它还能够在佩戴者的身体出现较明显的异常波动时紧急联络指定的联系人,以便提前做好防范措施。此外,根据Empatica公司的介绍,如果仅用来看时间的话,Embrace的电池能够持续使用一周时间。

综上所述,我们可以认为Embrace是下一代健身追踪设备,考虑它比较专业的功能,未来受到市场的欢迎也应该不是太难的事情。当然,你也可以用来记录行走步数以及追踪睡眠情况等等,这可能会是大部分用户都会用的两个功能,但是一定不要忘了Embrace能够对佩戴者的EDA水品进行监控,这不仅能够反映出佩戴者的情绪水平,还能够预测出癫痫病的发作。“尽管市面上的可穿戴设备都宣称自己能够采集各种各样的数据,”巴尔巴里克说道,“但实际它们大多无法对这些数据进行深度分析,并为佩戴者提供针对性的建议,我们希望Embrace智能手表能够改变这种情况。”